短毛基改牛最快2年吃得到!美國FDA已正式放行

撰文=李依文

基因改造的動植物對於大眾來說,最擔心的就是是否安全,這樣的生物技術對於大眾來說像是另外一個世界的語言,很難參透其中到底什麼意思,但其實基因改造存在的意義與糧食安全之間有很大的關係。

「糧食安全」4個大字,聽起來或許過於刻板嚴肅,但從最簡單的氣溫變化上來看,不需要到農田或是養牛豬的第一線,光是人類的日常就會對於氣溫變化多端而感到不舒服,可想而知動植物也是同樣的道理,且對於以經濟目的而飼養的動植物來說,若因氣候變化導致養殖不順利,將可能讓你沒肉吃,或是沒奶喝,這就是最現實的困境。

美國FDA准了!換上「短毛外套」的肉牛更耐熱

現今全球面臨的問題,除了環境污染外,最令人關注的就屬節節高升的氣溫,來自美國一間專研動植物基因改造的生物科技公司Recombinetics透過基因改造技術,透過CRISPR技術成功研發出一種毛質短而光亮的牛隻品種,藉由改變牛隻的毛髮長度,讓牛隻能更耐熱,讓牛肉產量不受牛隻熱緊迫現象所影響。

而大眾最在乎的安全性問題,美國食品藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,簡稱FDA)也於2022年3月正式放行,這類肉牛品種最快在2年內就可能會成為你餐盤裡的一份子。

全美第三種放行基因改造動物,真的安全沒問題?

為什麼「短毛基改牛」能這麼快通過美國FDA的審查呢?其實牠並不是FDA第一個放行的基因改造動物,在此之前還有基改鮭魚與基改豬。而與前兩者相比起來,短毛基改牛通過審查的時間較短。對此,FDA解釋主要的原因是因為其基因特性在現有的牛隻中也存在,並不是一種全新不可知的基因類型,因此審查時較無疑義。

此外,這種通過基因改造的牛隻可以透過自然繁衍的情況下,將短毛這項特性延續給後代,這也說明這項技術可以透過牛隻精液傳播到世界各地,讓其他面臨同樣養殖高溫困境的地區能夠受惠。這樣的結果,也無疑對於那些致力透過基因改造,努力改變現況環境的科學家們是一種莫大的鼓勵。

審稿編輯:林玉婷

延伸閱讀

基改豬出現!美國FDA批准史上第一個能吃也能製藥的基改動物
基改鮭魚來了!全球首例美國核准販售
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參考資料

▶Gene-Edited Beef Cattle Get Regulatory Clearance in US
▶US regulatory clearance paves way for meat from gene-edited beef cattle in US

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